不能隐藏的城

2020年11月26日 673点热度 1人点赞 0条评论

音频

 

经文

 

【太5:13】“你们是世上的盐。盐若失了味,怎能叫它再咸呢?以后无用,不过丢在外面,被人践踏了。

【太5:14】你们是世上的光。城造在山上,是不能隐藏的。

【太5:15】人点灯,不放在斗底下,是放在灯台上,就照亮一家的人。

【太5:16】你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”

 

引言

 

这是怎样的一年?去年十二月三十号那一声被训诫的哨声,吹响了瘟疫之年降临的号角。先是那城,再是这国,最后是整个世界。

 

防护服,测温枪,通行码,口罩,酒精,封锁……向来只在好莱坞末日灾难片才见的场景,成了我们的日常。

 

年初,科比空难去世。昨天,马拉多纳心脏骤停。

 

长春,这素来没有天灾(曾有人祸)的地方,夏天连续被三场刷新历史记录的台风肆虐。前几天,又被百年不遇的冻雨侵袭。

 

不能隐藏的城

1940年,英格兰同样曾被一场极为类似的冻雨席卷。10年后,C.S.路易斯出版了他的第一部《纳尼亚传奇》,向人们展示了一个被冰封的世界。

 

不能隐藏的城

 

如今这个世界——绝不仅是长春——如同纳尼亚一样,被冰封了。就像我们的心。

2018年底,开始有人说:“今年是过去十年里最差的一年,却将是未来十年中最好的一年。”2019年底,这话又被说了一遍。在经济更加疲敝的背景下,似乎更加贴切。

 

但“就要触底反弹了吧”的心理预期在2020年被残酷粉碎。如今是20年的年底,我们赫然发现,几年前的这句话不仅仍然成立,而且已经毫无争议。并且,无人知道接下来的一年,究竟到没到“底”。这曾经美好的世界,如今却像是被白女巫掌控的纳尼亚一样,进入了寒冷的漫长黑夜。

 

然而,正如纳尼亚人盼望圣诞节一样,我们在这艰难的一年末尾,将要迎来我们盼望已久的感恩节和圣诞节。今年又恰好是五月花号出发并抵达美洲400周年。当年的圣徒们,同样经历了瘟疫、严寒和死亡。

 

所以,这个感恩节,意义不同寻常。

 

五月花号

 

400多年前,英国诺丁汉郡斯克洛比一些清教徒被圣公爱国会和官方定为非法团体,但仍坚持聚会。不过最终他们还是因不堪忍受国教会的“轻微限制和特务监视(丘吉尔语)”,1607年,在牧师约翰·罗宾逊和约克大主教的领地管家威廉·布鲁斯特带领下,离开英国,去往荷兰莱顿。

 

然而平静的10年之后,荷兰再次面临和西班牙重新开战的危险。清教徒们经过慎重考虑,决定前往美洲。

 

他们当中未来的新殖民地总督威廉·布拉德福德在他的《普利茅斯开拓史》一书中的话,代表了当时人们的普遍看法:

 

“一切伟大崇高的行动必然会遭遇巨大的困难,从事这项事业需要极大的勇气。纵然危机四伏,但也并非没有成功的可能;困难固然很多,但也绝非不可战胜。可能会出现许多挑战,但也可能并不会出现;人们担心的事情可能永远也不会发生,另一些事情可以通过事前准备以及必要的手段加以预防;在上帝的帮助下,我们要用坚韧不拔的意志来忍受和克服一切困难。”

 

于是,莱顿清教徒三十五人和来自英格兰的六十六人,在普利茅斯会合,1620年9月,登上五月花号。

 

然而就在船上,他们在领导人选问题上产生分歧。因为英格兰西部来的人并非虔诚信徒,不愿被莱顿清教徒领导。但大家都知道,不可能回英国寻求帮助。所以人们必须达成协议。

 

这协议达成了,就是著名的《月花号公约》: 

以上帝的名义,阿门。我们这些签署人是蒙上帝保佑的大不列颠、法兰西和爱尔兰的国王——信仰的捍卫者詹姆斯国王陛下的忠顺臣民。

 
为了上帝的荣耀,为了增强基督教信仰,为了提高我们国王和国家的荣誉,我们漂洋过海,在弗吉尼亚北部开发第一个殖民地。我们在上帝面前共同立誓签约,自愿结为一民众自治团体。为了使上述目的能得到更好地实施、维护和发展,将来不时依此而制定颁布的被认为是这个殖民地全体人民都最适合、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从。
 
据此于主后1620年11月11日,于英格兰、法兰西、爱尔兰第十八世国王暨英格兰第五十四世国王詹姆斯陛下在位之年,我们在科德角签名于右。
 

不能隐藏的城

 

第一个感恩节

 

彼此在上帝面前立约的人们在风高浪急的北大西洋航行了两个月才抵达鳕鱼角,这里距离弗吉尼亚的北部还有几百公里。

 

“他们发现那里没有适合大船停靠的港口,只能停小船。还发现了两处印第安人住的房子,房顶铺着草垫,在里面发现一些劳作工具,但人却不见踪影。还找到更多颜色各异的玉米和豆子。他们带走了玉米和豆子,心想着将来碰到印第安人的时候再给他们如数补偿,后来他们做到了,那是6个月后的事。”

 

“在此必须要说的是,他们就这样得到第二年播种庄稼所需的种子,不然他们很可能都要饿死,这是上帝给这些身处困境的人赐下何等浩大、特殊的恩典和慈爱!他们本一无所有,直到临近播种季节,也没有任何可能找到什么。而且,如果没有第一次勘查,他们也不会找到这些种子,因为后来地面被大雪覆盖,很快冻结了。但上帝对他们的紧迫需求从不延误,他的圣名配得一切的赞美。”

 

(引自《普利茅斯开拓史》)

 

后来天路客们才知道,在他们到来之前,那里的印第安人在前一年的大瘟疫中几乎全部死去了。

 

天路客在附近的普利茅斯一安顿下来,就用木材建造教堂,每个主日早上敬拜上帝。这是他们来到这里的首要目的。

 

但由于旅途中的拥挤环境导致船上传染病流行,再加上坏血病与天寒地冻,至次年三月初,移民已经死亡了将近一半,其中二十二位成年女性死去了十八位。

 

剩下的人安葬了死者,开始建造房屋,也准备种地。可他们发现,自己并不会种前一年发现的那些美洲作物。

 

这时奇迹出现了:居然有一个会讲英语的印第安人出现在他们当中!

 

这个人就是斯昆托。他曾被奴隶贩子卖到欧洲,在那里学会了英语,后来他的主人释放了他。然而回到故乡之后,他发现族人已经死光,于是只好寄居在另一部落,直到他发现了天路客。

 

斯昆托除了做翻译之外,还把天路客带到捕鱼的最佳地点,又指导他们如何种植,如何用鱼给玉米当肥料。还协助他们与当地印第安人签订条款。

 

于是到了秋天,他们迎来了大丰收。心怀感恩的天路客们便邀请印第安朋友一起来参加盛筵,一同感谢上帝的恩典。

 

这就是第一个感恩节。

 

这些受祝福的天路客,是美国的祖先之一。华盛顿在1789年将感恩节定为全国性节日。从1941年起,美国政府又正式将感恩节的日期定为每年十一月的第四个星期四。

 

所以,感恩节首先需要感谢的,不是天时地利,不是印第安人,甚至不是天路客自己的勤劳勇敢,而是赐下恩典的上帝。

不能隐藏的城

  

山巅之城

 

类似的故事还发生在麻省。

 

正如斯克洛比的会众集体移居荷兰那样,多塞特的另一批清教徒是在牧师约翰·怀特的帮助下决心移民美洲的。他们步弗吉尼亚的后尘,根据皇家的特许证成立了一个公司即“新英格兰马萨诸塞海湾公司”。这个消息迅速传播开来,不少人愿意一同移居美洲。第一批人出发后,在普利茅斯北边的塞勒姆建立了定居处。1630年,该公司派出的总督约翰·温思罗普带领着一千人随后加入。他是这次冒险活动的重要领导人。

 

温斯罗普相信所有民族都与上帝有约。但英格兰已经亵渎了这个圣约,所以清教徒必须离开这个国家。

 

他在谈到英格兰时写道:

 

“我确信,上帝不久将对英国的国土实行严厉的惩罚。不过请不要担心,……如果上帝认为移居对我们有利,他会为我们和其他所有人提供栖身的避难之所……教会要逃往遥远的荒野,这说明灾难即将来临。”

 

温思罗普选择的定居处在查尔斯河边,殖民地的首府也随即迁往这个沼泽遍布的地区。波士顿城就是在这里逐渐发展起来。但在登陆美洲的头几年,他们和普利茅斯的圣徒们一样,经历了瘟疫、严寒和许多亲友的死亡。

 

然而他们仍坚定地委身下来,为上帝,为教会,努力建设合神心意的基督徒社区。

 

他们所做的一切,可以用温斯洛普的一篇讲道来代表。他在1630年的一次证道时引用了马太福音5章14节耶稣的登山宝训中关于盐和光的隐喻:“你们是世上的光。城立在山上,是不能隐藏的”来提醒在新英格兰建立马萨诸塞湾殖民地的清教徒殖民者:

 

“我们必须认识到我们将成为一座山上的城。所有人的眼睛都在看着我们。因此如果我们在我们所作的这件事上对我们的上帝虚妄……我们将成为全世界的传说和笑柄。我们将使敌人开口说毁谤上帝道路的话……我们将使上帝许多可敬的仆人脸面惭愧,使他们的祷告化成对我们的诅咒,直至我们离开正前往的美好土地。”

 

他劝勉众人,他们的新社区将成为一座“山上的城”,被全球瞩目。清教徒新英格兰社区将设置公共慈善事业,以彼此相爱并团结和睦的样子走向世界。如果清教徒没有维护他们与上帝的约,将受到神的审判。

 

(以上部分资料引自丘吉尔的《英语民族史·第二卷》和大卫·哈克特·费舍尔的《阿尔比恩的种子》)

 

他们如此信,也如此行。

 

麻省清教徒很早就通过了第一部强制普及基督教公共教育的法律,被称为“老说谎者法案”,因为其前言的开头写道:“老牌说谎者撒旦的一个主要活动,就是阻止人们接触到经文的知识……”

 

他们的社会有着令人印象深刻的良好秩序。未成年人怀孕率是西方世界中最低的,在某些地方则实际上为零。谋杀率则只有其他北美殖民地的一半。

 

他们的收入差距很低——“10%最富者只占有可税财产的20%-30%”。穷人(至少是在镇上的本地穷人)受到尊重和接济——“在Salem,有一个男人因为不肯接济一位在苦难中的穷人,被罚上脚枷示众”。

 

他们的政府通过镇上的议事会议得以运作,每个人在会上都有发言权。对比世界其他地方,妇女享有更多平等,而家庭暴力则会遭到严酷惩罚。

 

他们教育系统是顶尖的——“从十七世纪到二十世纪早期,在大多数有关智识能力的经验测试中,新英格兰领先所有其他北美的英国殖民地”。

 

他们生养众多,重视家庭。1730年代,在马萨诸塞的Waltham,平均家庭规模是9.7个孩子。

 

不能隐藏的城

 

总结

 

所以,以普利茅斯的五月花号和马萨诸塞的山上之城为代表的感恩节精神,可以概括为:

 

  • 热爱上帝,热爱自由

  • 与神立约,与人立约

  • 面对苦难,战胜苦难

  • 全心爱神,爱人如己

 

这也正是2020年的我们最需要的。

 

瘟疫让我们被迫学会使用网络来工作、学习、聚会、交流,但我们本该更重视面对面的自由相聚。瘟疫让我们非常重视卫生,但若不重视灵魂的圣洁,这一切还会再来。瘟疫、台风、冻雨、死亡一同让我们意识到,那个可以自由出行的世界,那些温暖舒适的昨天,原来是如此不同寻常。

 

然而若不悔改,这一切都将失去。

 

甚至,那五月花号和山巅之城的后裔,那盏曾经摆在高处的明灯,如今就正在举世瞩目之下,将要熄灭。旁门左道似乎已经得胜。然而,正如主耶稣所说:

 

“这些事既行在有汁水的树上,那枯干的树将来怎么样呢?”(路加福音 23:31 和合本)

 

枯干的我们,更要警醒,更应悔改。

 

全国呆在家,全国上网课,全国戴口罩。这些事,都有先兆,并非无迹可寻。美好的失去,从来都先是自由,后是生命。自由的失去,从来都先是少数,后是全体。

 

耶稣曾对人讲那末日的征兆:

 

【路21:10】当时耶稣对他们说:“民要攻打民,国要攻打国,

【路21:11】地要大大震动,多处必有饥荒、瘟疫,又有可怕的异象和大神迹从天上显现。

【路21:12】但这一切的事以先,人要下手拿住你们,逼迫你们,把你们交给会堂,并且收在监里,又为我的名拉你们到君王诸侯面前。

【路21:13】但这些事终必为你们的见证。

 

这些事,不就是这二十年的世界简史?

 

神曾对耶路撒冷说:

 

【结14:21】主耶和华如此说:“我将这四样大灾,就是刀剑、饥荒、恶兽、瘟疫降在耶路撒冷,将人与牲畜从其中剪除,岂不更重吗?

【结14:22】然而其中必有剩下的人,他们连儿带女必带到你们这里来,你们看见他们所行所为的,要因我降给耶路撒冷的一切灾祸,便得了安慰。

【结14:23】你们看见他们所行所为的,得了安慰,就知道我在耶路撒冷中所行的并非无故。这是主耶和华说的。”

 

能行在耶路撒冷的,也能行在美国。能行在美国的,就能行在别国。

 

所以,基督徒们,悔改吧,行动吧,不要让光熄灭,不要让盐失味!我们是世上的盐,世上的光,愿神使我们惊醒,不再躲藏,挺身而出,驱散黑暗,显明真相。愿我们的言语和行动都如同用盐调和,可以使人和睦。愿我们能够不再纷争,同心合意成为新的山上之城!

 

所以,朋友们,快来信主吧!惟有上帝,唯有基督,才能救你自己,救你一家,救这国,救这民!

 

让我们一起求告那位大能的上帝吧,惟有祂才能让隐藏的城重出海面,让冰封的城重见春天,让受压的城重获自由,让黑暗的城重放明光!

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暮云

【哈2:4】惟义人因信得生